Fairrückt

Morgen ist Weiberfastnacht, der Auftakt zum sechstägigen Abschlussspektakel der Karnevalssaison. Dieses Jahr nehmen wir mit unseren Kindern zum ersten Mal am Viertelsumzug (in Kölscher Mundart: Veedelszoch) am Veilchendienstag teil und fragten uns: Gibt es eigentlich auch nachhaltige Kamelle?

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Carnival craze

When I mention Cologne Carnival to foreigners (by whom I mean anyone not originally from or having spent some time in the area of greater Cologne), I’m often faced with large amounts of ignorance. Germans from other regions have heard of it but are mostly wary because they have a mental image of drunk bodies lining streets and door steps. People from other countries, such as the UK, often ask ‘When you say “carnival”, what do you actually mean?’ For the purpose of guidance through the maze of misunderstanding to do with the ‘5th season’, as locals refer to it, here are some facts about Karneval in Kölle.

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Der Sprachdetektiv

Karneval ist nicht mehr weit – es klingen schon allerorten Lieder in kölscher Sprache aus den Musikausgabegeräten. Was läge da näher, als sich mit der Entstehung der menschlichen Sprache zu befassen? Ein empfehlenswerter englischer Podcast tut dies mit Hingabe und gelangt am Ende – auch sehr passend zu den jecken (= sündigen) Tagen – zu den sieben Todsünden. Was steckt dahinter und was hat Sprache mit Geburtsschmerzen zu tun? Read more

Doing it properly

We recently talked about the word hat-trick in this blog. Now it turns out that a German hat-trick is different from an English hat-trick! What does all of that have to do with the colours yellow and black and the German school system? Here’s what you shouldn’t die not knowing…

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Britisch sehen

Immer wenn ich für einige Zeit im Ausland gelebt habe, stellte ich eine Sache fest: Man lernt sehr viel über ein Land und seine Kultur, wenn man sich mit der Fernsehkultur vertraut macht. Auch den Sprachgebrauch lernt man dadurch im Vergleich zu theoretischem Unterricht im Zeitraffer. Wenn ihr wissen wollt, wie die Britinnen ticken, schaut euch diese 3 TV-Sendungen an!

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Are you bloody serious?

Last Christmas, I gave Dracula my heart. The BBC brought the godfather of horror stories back on TV screens. Mark Gatiss and Steven Moffat, the creators of the brilliantly rewritten 2010 Sherlock TV series, came up with this all-new Dracula. But does it really make your blood freeze? Read on and find out…

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Very British

Wie könnte man das Jahr besser beginnen, als mit einem Ausflug ins Haus der Geschichte in Bonn? Dort läuft zurzeit die Ausstellung Very British über so einige Aspekte der britisch-deutschen Beziehungen und des Lebens in Großbritannien. Welche Erkenntnisse der Pommes-Buddha dort gewinnen konnte, lest ihr hier …

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Tasty tea

For many, afternoon tea is the quintessence of Englishness. My English husband and I have enjoyed many a lovely afternoon tea in England, but we had never done so in our home town Cologne until a colleague recommended having Champagne Tea Time at Excelsior Ernst. Sounds fantastic, thought we, and made our way to one of the high-end, five-star hotels on location. Here’s how we liked it.

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Weihnachtsgarderobe

Spätestens seit Colin Firth in der Verfilmung der Buchreihe Bridget Jones von Helen Fielding in einem Paradeexemplar mit Rentiergeweih auftrat, ist das urtümlich britische Phänomen der möglichst albern aussehenden Weihnachtspullover einer breiten Öffentlichkeit außerhalb des Vereinigten Königreichs bekannt. Doch was hat es damit auf sich? Und gibt es diesen Brauch auch anderswo?

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Spudgate

The Germans’ love of potatoes is probably one of the most accurate clichés ever conceived about us. This particular German is definitely a tuber enthusiast if ever there was one. Potatoes thrill me in any way, shape or form. If you are keen to explore a seriously delicious potato recipe unfamiliar to a majority of Germans and, what is more, to hear about a blatant village scandal in Kent involving not one but two large potatoes, this read will be a treat… Read more